miércoles, 2 de mayo de 2018

Pocahontas


Por Dr. Hugh Murray (1594-1617)



A una señal de su líder, ellos, los aborígenes de Virginia, dejaron sus arcos y flechas, y condujeron a John Smith (Capitán de la Expedición de 1607) bajo estricta guardia a su capital llamada Werowocomoco. Allí fue exhibido a mujeres y niños, y se realizó una danza salvaje de guerra a su alrededor con fantásticas cadencias, y con gritos y contorsiones espantosas. Luego fue encerrado en una casa grande, y en cada comida se le proporcionaba tanto pan y carne de venado como si se hubiera tratado de alimentar a veinte hombres; pero al no recibir ningún otro signo de amabilidad, comenzó a temer que estaban engordándolo para poder comérselo. Al final fue llevado a Pamunkey, donde residía Powhatán, el cacique. Fue allí donde se selló su perdición. El jefe lo recibió con pompa, envuelto en una amplia túnica de pieles de mapache, con todas las tiras colgando. Detrás aparecieron dos largas filas de hombres y mujeres, con los rostros pintados de rojo, las cabezas cubiertas de blanco hacia abajo y los cuellos bastante adornados con cadenas de cuentecitas. Una dama de rango ofreció a Smith agua para que se lavara las manos, y un manojo de plumas para que se las secara. Luego se llevó a cabo una larga deliberación, y el resultado resultó fatal. Dos piedras grandes fueron colocadas delante de Powhatán, y, con el esfuerzo conjunto de los asistentes, el Capitán fue arrastrado hasta el lugar, con la cabeza apoyada en uno de ellos, y el poderoso mazo fue levantado, algunos golpes de los cuales terminarían su vida. . En este último extremo, cuando cada esperanza parecía pasada, tuvo lugar una interposición muy inesperada. Pocahontas, la hija joven y favorita de este salvaje cacique, fue atrapada con esas tiernas emociones que forman el ornamento de su sexo. Avanzando hacia su padre, ella en los términos más fervientes suplicó misericordia para el extraño; y aunque todas sus súplicas se perdieron en ese corazón indómito, su celo solo se redobló. Ella corrió hacia Smith, tomó su cabeza entre sus brazos, se apoyó en ella y declaró que el primer golpe de muerte debía caer sobre ella. El pecho del bárbaro finalmente se suavizó, y la vida del inglés se libró.

John Smith fue luego liberado y enviado a Jamestown, donde fue instalado como presidente. Como el favor de Powhatán debía ser compensado, se le enviaron hermosos regalos, con materiales para coronarlo con esplendor, al estilo europeo. Con solo cuatro compañeros, el capitán se dirigió valientemente a la residencia del jefe indígena, invitándolo a venir para ser coronado en Jamestown. La fiesta fue muy bien recibida, aunque una vez oyeron en el bosque contiguo gritos tan horribles que los hicieron coger sus armas; pero Pocahontas les aseguró que no tenían nada que temer. Posteriormente, Smith estuvo repetidamente en peligro; y nuevamente, en una ocasión, fue salvado por una segunda interposición de Pocahontas, quien, a riesgo del desagrado de su padre, corrió por el bosque en una noche oscura para advertirle. Pero la bondad de esta princesa fue mal pagada por los ingleses, a quienes estaba tan apegada. Argall, un comandante naval emprendedor,  ideó secuestrar a la princesa aborigen, valiéndose de un indigena que se había convertido en su amigo jurado, para con engaños llevarla a bordo de su buque. Independientemente de sus lágrimas y súplicas, él la condujo a Jamestown, donde fue bien tratada; pero en una negociación por su rescate, se exigieron términos exorbitantes, que su padre indignadamente rechazó, y la brecha pareció ensancharse. Afortunadamente, las cadenas del cautiverio de la princesa fueron aligeradas por otras de naturaleza más agradable. El tabacalero señor John Rolfe, un joven respetable, se enamoró de su actitud digna y no encontró dificultades para ganarse su afecto. Luego se casaron, y ella se convirtió al cristianismo y fue bautizada con el nombre de Rebeca, y los ingleses le confirieron el título de Dama, y se dice que su conducta posterior adornó esta designación.

Poco después, en compañía de su esposo, ella visitó Inglaterra; y el Capitán Smith escribió una carta a su majestad, contando sus buenas acciones, declarando que tenía un gran espíritu aunque de baja estatura, y rogando por ella una recepción correspondiente a su rango y méritos. Fue presentada en la corte y en los círculos de la moda, donde, como novedad, fue durante algún tiempo el principal objeto, y se dice que se comportó con la gracia y la dignidad adecuadas. Purchas menciona su reunión con ella en la mesa de su patrón, el Dr. King, obispo de Londres, donde se entretuvo con "fiesta y pompa". El rey tomó una aprehensión absurda de que Rolfe, sobre la base del nacimiento de su esposa, podría presentar un reclamo a la corona de Virginia. Esta idea fue finalmente borrada de su mente, lo nombró secretario y registrador general de la colonia. La princesa, a principios de 1617, se embarcó en Gravesend, pero la providencia no había destinado que volvería a visitar su costa natal. Allí se apoderó de ella una enfermedad que la arrastró en unos pocos días, y se dice que sus últimas horas han edificado extremadamente a los espectadores, llenos de resignación y esperanza cristianas.

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