jueves, 24 de mayo de 2018

En Memoria de la Doctora Davida Coady


Reverendo Bill O’Donnell, Dra. Davida Coady, Pete Seeger, Martin Sheen, Dan Berrigan, John Dear, durante una protesta en la desapare Escuela de las Américas. Foto cortesía de la familia Coady.



Davida Coady era hija de un minero de carbón que logró un impacto global como activista médica. Ella murió el pasado 3 de mayo en un centro de cuidados paliativos cerca de su hogar. La causa de la muerte fue cáncer de ovario.

Una semana después de celebrar su 80º cumpleaños el 15 de abril, Davida y su esposo, Tom Gorham, decidieron que no buscaría más tratamiento. Davida falleció pacíficamente en el hospicio de Bruns House en Alamo, donde Tom estuvo de vigilia en los últimos días junto a amigos de la pareja.

Davida fue la fundadora de Options Recovery Services, un innovador centro de tratamiento de adicciones que ha ayudado a más de 10,000 personas a obtener la sobriedad. Tom se convirtió en uno de los primeros clientes del programa después de más de una década de adicción y falta de vivienda. Él sirve ahora como su director ejecutivo.

Al vincular la atención médica práctica con la salud pública, Davida estuvo entre los primeros en responder a las crisis humanitarias en Biafra, Bangladesh, Camboya, India y Centroamérica. En un resumen de sus memorias publicadas recientemente se destaca: "De regreso a los Estados Unidos, Davida construyó la Clínica Familiar de Venecia, que es la clínica gratuita más grande del país; ayudó a César Chávez a establecer un nuevo sistema de salud para trabajadores agrícolas y marchó junto a Dan Berrigan, Pete Seeger y Martin Sheen. "

Antes de ingresar al hospicio, Davida fue atendida en el Centro Médico Sutter Alta Bates Summit, en Oakland. Entre sus visitantes estaba Martin Sheen junto a su esposa, Janet. En las casi cuatro décadas transcurridas desde que el actor/activista fue referido a la Dra. Coady para recibir vacunas antes de realizar un viaje al extranjero, ambos colaboraron en una amplia gama de esfuerzos de protesta y solidaridad. Sheen terminó sirviendo como presidente honorario de Options y vicepresidente de la Fundación San Carlos, la cual Davida comenzó con el objeto de ayudar a las personas que viven en la pobreza extrema.

El viernes 4 de mayo, durante varias horas, Sheen le leyó en voz alta a Davida sus memorias, "The Greatest Good" (disponible en idioma inglés en http://hesperian.org/davida_coady/). El libro narra una vida de aventuras llena de profunda decepción, logros duraderos y una amistad también duradera. Sus amigos no se sorprenderán por el enfoque obstinado, la sorprendente generosidad, el juicio incisivo y el humor autodestructivo que se exhibe en sus páginas.

Nacida Davida Elizabeth Taylor en el Hospital Alta Bates el 15 de abril de 1938, Davida fue nombrada por sus padres, David Taylor, un minero de carbón que emigró de Escocia, y  Elizabeth Perry, quien creció en el Distrito de la Misión de San Francisco. Hija única, Davida creció en una casa de tres habitaciones en Berkeley. La familia asistía a la Iglesia Comunitaria Northbrae, donde el pastor citó el consejo de John Stuart Mill de buscar "el mayor bien para la mayor cantidad de personas". Davida dijo que esas palabras "se quedaron conmigo... y guiaron toda mi vida adulta".

Describiéndose como una estudiante pobre en Berkeley High School, Davida dijo que encontró que las clases en el Colegio del Pacífico eran más fáciles que la escuela secundaria. Inspirada por dos médicos que dirigieron un campamento de diabetes en el verano, donde trabajó como consejera, ella cambió su curso de música a pre-medicina. En su último año, Davida hizo su primer viaje fuera de California, un viaje en autobús de campo traviesa para entrevistarse en la facultad de medicina de la Universidad de Columbia. Ella fue admitida, pero al principio batalló, repitiendo su primer año. Se graduó en 1965 y fue destacada en una edición de 2016 de la revista de exalumnos de la escuela por su "carrera dedicada al cuidado de niños desfavorecidos, refugiados, adictos y personas con problemas de vida".

Davida se inició como pediatra, pero dijo que se prestaba poca atención a las especialidades en medicina en el tercer mundo. "Si eres médico", escribió, "eres todo tipo de médico". Ella atribuyó su habilidad como cirujana a una educación obrera que incluía intensas lecciones tempranas de costura. Un semestre escolar de medicina en África, y períodos posteriores en Haití y Guatemala, intensificaron el compromiso de Davida con la salud internacional, lo que la llevó a obtener una maestría en salud pública en Harvard, en 1969.

Mientras cuidaba a las víctimas de la Guerra Civil nigeriana, Davida conoció a una estudiante de medicina de Biafra llamada Patricia Dike. Con las tropas nigerianas acercándose, Davida le prometió a Patricia que, si salían con vida, la llevaría a los EE. UU. y pagaría su entrenamiento. Eso es exactamente lo que sucedió. Ahora, como pediatra en Houston, Patricia visitó a Davida dos veces en los meses previos a su muerte.

Después de un par de años en Bangladesh y la India, Davida conoció a un sacerdote católico irlandés llamado Patrick Coady. Después de dejar el sacerdocio, se casaron en una ceremonia en la iglesia de la infancia de Davida. Tanto ella como Patrick estaban bebiendo mucho, y el matrimonio no duró. Después de su divorcio, Davida regresó a la India y trabajó con la Madre Teresa, quien la invitó a convertirse en su directora médica y monja. Davida consideró ambas opciones, pero decidió que su futuro a largo plazo estaba en otra parte. Davida se había acostumbrado a beber mientras estaba en la India y estaba en el camino de la sobriedad.

En los años 80, Davida se involucró en los esfuerzos para resistir los regímenes represivos en América Central. Entre sus aliados estaba el reverendo Bill O'Donnell, pastor de la iglesia católica St. Joseph the Worker en Berkeley. Las actividades de protesta del padre O'Donnell le causaron ser arrestado unas 250 veces, y Davida unas 50.

En 1981, Davida encontró un libro llamado "Donde no hay doctor", una guía de salud sensata que cualquiera podría usar: un enfoque de la medicina que se corresponde con el suyo. Compró docenas de copias para distribuir entre los trabajadores humanitarios y se unió a la junta de la editorial, conocida ahora como Hesperian Health Guides.

En un capítulo de memorias titulado, "La familia que nunca tuve", Davida describe a las dos familias guatemaltecas a las que invitó a su casa a principios de los 90. Permanecieron en contacto hasta poco antes de su muerte.
A mediados de los 90, Davida trabajó como pediatra de sala de emergencias en el Children's Hospital de Oakland. Ella trató a muchos niños abusados ​​y notó que "nunca (vio) a un niño abusado físicamente donde el alcohol o las drogas no estaban involucradas.” Eso comenzó su transición al tratamiento de la adicción, un camino que estableció durante una reunión con sus amigos en su cumpleaños 56, el 15 de abril de 1994. Al día siguiente, ella y un amigo se presentaron en el tribunal de Berkeley y hablaron con uno de los jueces sobre ayudar a referir personas de la cárcel a programas de tratamiento. En poco tiempo, Davida estaba trabajando como consejera de drogas y alcohol para la oficina de Salud Mental de Berkeley. Ese fue el comienzo de lo que se convertiría en Servicios de Recuperación de Opciones.

Opciones amplió su trabajo al sistema penitenciario de California en 2006, preparando a varios cientos de reclusos a lo largo de los años para convertirse en consejeros de tratamiento de adicciones certificados por el estado. Para cuando Thomas P. Gorham se presentó en Options, el excamionero había acumulado casi 300 arrestos y 47 estadías en la cárcel de Santa Rita en sus 11 años en las calles. Una cosa llevó a la otra. En junio de 2002, Carol Brosnahan, una jueza de la Corte Superior del Condado de Alameda que había sentenciado a Tom a varias estancias en la cárcel, organizó un evento diferente. El matrimonio de Tom con Davida, presidido por el padre O'Donnell.

En sus memorias, Davida recuerda haber encontrado a Tom a su lado después de despertarse de un tratamiento de quimioterapia y señala: "Dios, la vida se ha vuelto tan buena.” Al concluir el capítulo titulado "Por qué lo hice todo", Davida dijo que acababa de leer una biografía de Aengus Finucane, un sacerdote irlandés con el que trabajó en África y Asia. Ella escribió:
Creo que he estado a la altura de algo y Aengus se cita como diciendo: "Haz todo lo que puedas, tan bien como puedas, para todos los que puedas, durante todo el tiempo que puedas".

(Bill Mitchell publicó por primera vez este obituario en su sitio web el 3 de mayo de 2018). Traducido por Baneste.

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