sábado, 8 de abril de 2017

Resumen de la Obra Literaria Ben Hur

Por Esteban Balmore Cruz


Tipo de obra: Novela.
Autor: Lewis (Lew) Wallace (1827-1905).
Género: Romance histórico.
Ubicación: Antioquía y Jerusalén, imperio romano, en el tiempo de Cristo.
Primera Publicación: 1880.
Personajes principales:
Judá Ben Hur, un judío educado en Roma.
Baltazar, un egipcio.
Simónides, un comerciante judío y amigo de Judá Ben Hur.
Ester, hija de Simónides.
Iras, hija de Baltazar.
Mesala, un romano hijo de un recaudador de impuestos, enemigo de Judá Ben Hur.

Breve Comentario

Ben Hur es una obra literaria que ha sido adaptada a la pantalla grande en varias ocasiones, aunque ninguna versión cinematográfica supera el encanto que produce la lectura del libro. Es una obra sorprendente, una mezcla de aventura melodramática e investigación académica. El autor muestra una gran familiaridad con las costumbres y tradiciones de la sociedad que se está describiendo, y es este conocimiento detallado de la historia romana y judía lo que aporta el valor y la importancia de Ben Hur. Aunque obviamente es un trabajo de pura ficción, ofrece para los creyentes una visión de la situación histórica contextual en la que pudo haber vivido Jesucristo.

Síntesis Literaria

En el año romano 747, tres viajeros se encontraron en el desierto, a donde el ateniense, el hindú, y el egipcio habían sido dirigidos por una nueva estrella brillante destellando en el cielo. Después de haberse contado sus respectivas historias entre sí, continuaron juntos su viaje, buscando al niño recién nacido que era rey de los judíos. En Jerusalén sus averiguaciones despertaron la curiosidad del rey Herodes, quien solicitó que fueran presentados ante él. Herodes entonces les pidió que le hicieran saber si encontraban al niño, porque él también deseaba adorar al bebé cuyo nacimiento había sido profetizado. Llegando por último a Belén, los tres viajeros encontraron al recién nacido en un establo; pero después de haber sido advertidos en sueños de las malas intenciones de Herodes, no volvieron al rey para revelarle el paradero de la criatura.

En ese tiempo vivían en Jerusalén tres miembros de una antigua y eminente familia judía de apellido Hur. El padre, que había muerto desde hacía algún tiempo, se había distinguido al servicio del imperio romano y había, en consecuencia, recibido muchas distinciones. El hijo, Ben Hur, era bien parecido, y la hija, Tirza, era igualmente hermosa. La madre de ambos era una ferviente nacionalista que había implantado en sus mentes un fuerte sentido de orgullo por su raza y cultura nacional.

Cuando Ben Hur era todavía joven, su amigo Mesala regresó de sus estudios en Roma. Mesala había vuelto arrogante, rencoroso y cruel. Cuando Ben dejó la casa de Mesala después de su reunión, estaba lastimado, porque él se dio cuenta de que Mesala había cambiado tanto que su amistad debía terminar. Unos días más tarde, mientras observaba desde el balcón el desfile que acompañaba el arribo de Graco, el nuevo gobernador de  la provincia, Ben Hur accidentalmente desprendió un baldosa que cayó sobre el funcionario romano, quien creyó que el accidente era una atentado contra su vida, e incitados por Mesala, que había señalado a su antiguo amigo, los guardias imperiales apresaron a la familia Hur y confiscaron sus bienes, y Ben Hur fue enviado como esclavo remero a una galera. Mientras era llevado en cadenas, un joven se apiadó de él y le dio de beber agua.

Un día, mientras remaba en su lugar habitual en la cocina, Ben Hur atrajo la atención de Quinto Arrius, un oficial romano. Más tarde, durante una batalla naval, Ben Hur salvó la vida de Quinto, quien adoptó al joven judío como su hijo. Educado como ciudadano romano, Ben Hur heredó la fortuna de su padre adoptivo cuando Quinto murió.

Ben Hur viajó a Antioquía, donde supo que el viejo criado de su padre, Simónides, ahora era un próspero comerciante. En efecto, la riqueza de Simónides era en realidad la propiedad de la familia Hur, pues había estado actuando como agente de su amo muerto. Simónides se aseguró de que Ben Hur era realmente el hijo de su antiguo patrón, y solicitó que se le permitiera servir del mismo modo al hijo. Ben Hur se sintió atraído por la hija de Simónides, Esther.

 En compañía de un sirviente de Simónides, Ben Hur fue a ver una fuente famosa en las afueras de Antioquía. Allí, un egipcio de edad avanzada estaba aguando su camello, en el que montaba la mujer más bella que Ben Hur jamás había visto. Mientras miraba, un carruaje llegó atropellando a las personas que se encontraban cerca del pozo. Ben Hur cogió al caballo líder por la brida y desvió el carro a un lado. El conductor era su falso amigo, Mesala. El anciano egipcio era Baltazar, uno de los magos que habían viajado a Belén; la hermosa muchacha era su hija, Iras.

Al enterarse de que el arrogante Mesala iba a competir en su carruaje en los juegos en Antioquía, Ben Hur tuvo el deseo de  derrotar y humillar a su antiguo compañero de juegos, e hizo que Simónides y sus amigos pusieran grandes apuestas en la carrera, hasta que Mesala había apostado toda su fortuna. El día de la carrera llegó. Durante ésta, en un giro, Mesala repentinamente golpeó con el látigo los caballos del carruaje que Ben Hur conducía. Ben Hur logró mantener su equipo bajo control, y luego en la última vuelta alrededor de la arena conducía su carro tan cerca del vehículo de Mesala que las ruedas se trabaron. Mesala fue arrojado debajo de sus caballos y quedó lisiado de por vida. Debido a que Mesala había intentado jugar sucio al principio de la carrera, los jurados de la competencia declararon a Ben Hur el ganador. Mesala quedó arruinado, puesto que había apostado todo seguro de que iba a ganar.

Por Baltazar, Ben Hur supo que el Rey de los judíos a quien el egipcio y sus compañeros habían visitado algunos años antes no iba a ser el rey de un ámbito político, sino de uno espiritual. Pero Simónides convenció a Ben Hur de que el rey prometido sería un verdadero libertador que llevaría a los judíos a la victoria sobre los romanos. Desde Antioquía Ben Hur viajó a Jerusalén en busca de su madre y su hermana. Allí se enteró de la participación que Mesala había tenido en la ruina de su familia. Después de su propia detención, su madre y su hermana habían sido puestas en prisión, y Mesala y el procurador se habían repartido los bienes decomisados entre ellos. Pero Mesala no sabía nada de la suerte de las dos mujeres después de que el procurador había ordenado su confinamiento en una celda subterránea, donde habrían contraído la lepra.

Cuando Pilato, el nuevo procurador, llegó, ordenó que todos los presos políticos fueran liberados y así las dos mujeres habían sido puestas en libertad. Pero ellas no tenían un lugar a donde ir, excepto las cuevas en las afueras de la ciudad a las que eran enviados los leprosos a morir. Una antigua sirviente fiel las encontró y les llevó comida todos los días, bajo juramento sagrado de que nunca revelaría sus nombres. Cuando Ben Hur se reunió con la vieja criada, ella le hizo creer que su madre y su hermana estaban muertas.

Mientras tanto Simónides había comprado la casa de su viejo patrón, y él, Esther, Baltazar, e Ira tomaron posesión de ella. El propio Ben Hur podría visitar sólo por la noche y disfrazado. Él estaba conspirando para derrocar la dominación romana y estaba reclutando un ejército para seguir al futuro Rey de los judíos. Él fue un día cerca del lugar donde los leprosos por lo general se reunían en la colina más allá de los portones de la ciudad. En el camino, se encontró con un joven al que reconoció como la persona que le había dado un trago de agua años antes cuando era llevado a la esclavitud. El joven era el Nazareno. Ese día la vieja criada había convencido a Tirza y su madre para que se mostrasen cuando pasara el Nazareno. Ambas fueron curadas, y Ben Hur vio a las dos leprosas transformadas en su madre y su hermana.

La actitud de Ben Hur hacia el Rey de los judíos fue cambiando poco a poco. Cuando fue testigo de la crucifixión en compañía de Simónides y el viejo Baltazar, cualquier duda que él podría haber tenido fue disipada. Estaba convencido entonces de que el reino de Cristo era uno espiritual. Desde ese día, él y su familia se convirtieron en cristianos. Algunos años más tarde, en la hermosa villa en Miseno, la esposa de Ben Hur, Esther, recibió una extraña visita de Iras, la hija de Baltazar. Iras dijo a Ester que ella había matado a Mesala por la aflicción que le había traído. Cuando se enteró de la visita, Ben Hur estaba seguro de que en el día de la crucifixión, el día en que Baltazar mismo había muerto, Iras había abandonado a su padre por Mesala. Ben Hur estaba contento con Esther y sus dos hijos. Él y Simónides dedicaron sus fortunas a la causa cristiana. Cuando Nerón comenzó la persecución de los cristianos en Roma, fue Ben Hur quien fue allí para construir las catacumbas bajo la ciudad misma, de modo que quienes creían en el Nazareno podían adorar en seguridad y paz.

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